日本のスーパーフード!世界が注目する抹茶を知ろう

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日本のスーパーフード!世界が注目する抹茶を知ろう

味噌・醤油・麹など、日本には様々な”スーパーフード”と称される独自の食品があります。 実は、その中に抹茶が入っていることをご存知でしたか? スーパーフードの定義から、抹茶の効能までまるごと解説しちゃいます!

世界が認める日本のスーパーフード

世界が認める日本のスーパーフード

スーパーフードは、1980年代のアメリカ・カナダで食事療法を研究する医師や専門家の間で言われ始めた言葉です。
単なる栄養面だけでなく、ある特定の栄養素が抜き出ているもの、ごく少量で健康成分を効率的にとれるものです。
日本スーパーフード協会では、納豆、味噌、醤油、麹(糀)、甘酒などの発酵食品から玄米、糠漬けなどの米類、抹茶、緑茶などの茶類ほかをジャパニーズスーパーフードと定義しています。

スーパーフードと呼ばれる理由。抹茶が持つ驚きの効能

外国・国内でも大人気の抹茶(matcha)。実は美味しいだけではありません。
お茶の葉を乾燥させてそのまま挽いた「抹茶」はお茶本来の栄養をそのまま摂ることが出来ます。
どんな効能があるか具体的に見ていきましょう!

①抗酸化作用(アンチエンジング)

抗酸化作用(アンチエンジング)

お茶のポリフェノールである「茶カテキン」強力な抗酸化作用を持っており、活性酸素を除去し、老化を食い止めます。その中でも緑茶以外の植物からはまだ発見されていない「エピガロカテキンガレート(EGCG)」という茶カテキンの持つ抗酸化力は、なんとビタミンCの約90倍、ビタミンEの約23倍!
そして実は「ビタミンE」とその生成を助け同時摂取で効果が高まる「ビタミンC」も豊富。「ビタミンC」はコラーゲンを生成するにも必要不可欠な栄養素。
まさに美肌のための飲み物なのです。

②リラックス効果

リラックス効果

抹茶に含まれる「テアニン」という栄養素は、副交感神経の働きを活性化し脳の興奮を抑える働きから、リラックス効果があると言われています。
緑茶にも含まれる成分ですが、その差は10倍!
夜寝る前やティータイムに飲むことで心の落ち着きを得られるはずです。

③口臭・虫歯予防

口臭・虫歯予防

抹茶の中のフッ素化合物・茶カテキンは虫歯の予防や、口臭予防に効果があると言われています。
においの気になるオフィスや、商談などにもぴったりの飲料です。

④ダイエット・肥満予防

ダイエット・肥満予防

抹茶に含まれる「茶カテキン」は、糖の吸収を抑えて脂肪をつきにくくし、体脂肪を効率よく燃焼させる効果があります。
また、ダイエットに大切な食物繊維が豊富。なんと全体の約40%が食物繊維でできているのです。
さらにカフェインにより内臓脂肪が優先的に使われるため、肥満の予防やダイエットに効果的な飲み物なのです。

外国産と国産の抹茶の違い。品質の良い抹茶の産地はどこ?

外国産と国産の抹茶の違い。品質の良い抹茶の産地はどこ?

抹茶と言えば日本…ですが、もちろん外国でも栽培されています。
緑茶の最大生産国は中国なのですが、抹茶の製法は日本と違います。
中国の「抹茶」は日陰で栽培されず、酸化が起こることを防ぐために鍋で焼かれるなど普通の緑茶を粉末にしたものが多くあります。
一方日本で栽培している「抹茶」は専用の茶の品種を日陰で栽培、茶葉を蒸した後に揉まずに乾燥させた「てん茶」を挽くことで作り上げています。

国産の抹茶で有名どころと言えば京都ですが、もちろん日本全国に産地はあります。愛知の西尾、京都の宇治、福岡の八女、静岡県が有名です。
お茶の品質評価が分かる「全国茶品評会」での評価を見てみましょう。
「第72回全国茶品評会」において抹茶の材料となる「てん茶」は、なんと24位まで京都府がランクイン。
京都府宇治市はその中でも16点も含まれており、地域全体での品質の高さを証明する結果となっています。

参考:第72回全国茶品評会審査結果 てん茶部門

抹茶を飲むなら!抹茶を点てる(たてる)方法

抹茶を飲むなら!抹茶を点てる(たてる)方法

実際に飲んでみたい!と思った方に向けて、抹茶を点てる(たてる)方法の例をご紹介します。

①抹茶々碗に篩(ふるい)をかけた抹茶を茶杓2杯、ティースプーンなら軽く一杯(約1.5g)入れる。
②一度沸騰させて冷ました湯冷ましを70ccほど量る。
③茶筅をゆっくり混ぜた後、少し浮かせて前後に振る。
④泡が立った後さらに表面まで浮かせてゆっくり動かす。
⑤泡が細かくなったら中央に泡が盛られるよう静かに茶筅を引き上げる。

最近では外国の方からも人気があり、多くの抹茶商品(お菓子・飲料・食品など)が出回っています。
点てるのは面倒、苦くて飲みにくい…と言う方は抹茶入りの食品などから美味しく健康に抹茶を摂りたいですね。

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クチコミイラスト

野菜不足が気になっていたので。
青汁じゃないみたい美味しさでびっくりしました!甘くて美味しい。
これで野菜が摂れるなんてすごい。
いつも牛乳で割って抹茶オレ風にして夕食後に飲んでいます。
もう少し安かったらいいのに…!☆4つで!

おわりに

いかがだったでしょうか?
美容と健康のスーパーフード、抹茶。
日本を代表する文化から上手に美を取り入れましょう!

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